Geschiedenis

Alte Produktionshalle

In 1966 richtte Albert Thiemann een bedrijf op "met het oog op de distributie van tweewielers en technische artikelen". Sindsdien is er veel gebeurd. De groothandel in fietsen en onderdelen is uitgegroeid tot een internationale fietsenfabrikant. Voortdurende groei en specialisatie in productie op maat hebben van Velo de Ville een succesvol bedrijf gemaakt in heel Duitsland en Europa. Tegelijkertijd zijn de fundamentele waarden van menselijkheid, uniciteit en diversiteit altijd behouden gebleven en zijn tot op de dag van vandaag de kenmerken van de onderneming.

"Succes kan worden afgemeten aan bedrijfsresultaten. Voor ons is succes meer dan dat. De essentiële verwezenlijking van onze onderneming ligt in onze werknemers. Zij zijn haar grootste troef. Hun jarenlange loyaliteit, enorme teamgeest en passie hebben Velo de Ville gemaakt tot het bedrijf dat het nu is."

HET BEGIN 

In 1966 was de motorisering in volle gang. In en rond Münster waren reeds meer dan 25 rijwielgroothandelaren actief, niet bepaald de beste voorwaarden om met succes in de rijwielhandel te stappen. De steun voor het project was zeer beperkt. Desondanks waagden Albert Thiemann en Franz Ferlmann de sprong naar het zelfstandig ondernemerschap. "De handelsonderneming heeft ten doel de distributie van tweewielers en technische artikelen", aldus de partnerschapsovereenkomst, die slechts één bladzijde besloeg.

De twee personenauto's, die werden ingeruild voor een bestelauto, dienden als startkapitaal. Een klein gebouw in Altenberge werd gehuurd als opslagplaats.

Het zwaartepunt van het bedrijf lag bij de invoer van fietsen uit Nederland. Naar huidige maatstaven werden deze in en rond Münster zeer plaatselijk aan de vakhandel gedistribueerd.

Gründungsurkunde
Lagerhalle in Altenberge

DE EERSTE GROEI 

Begin jaren '70 was de capaciteit van de locatie niet langer toereikend vanwege de groeiende activiteiten. Daarom werd er geïnvesteerd in een groter gebouw en werd er in 1972 een nieuw magazijn van 1000m2 gebouwd.

De oliecrisis en de autoloze zondagen in 1973 veroorzaakten toen de eerste kleine "fietsboom". We waren voor de eerste keer uitverkocht! Gunstig beïnvloed door de grote vraag werd het gebouw in 1975 met nog eens 400 m2 uitgebreid.

VERNIEUWING VAN DE KETEN 

1978 Albert Thiemann verliet de gemeenschappelijke onderneming en moest weer van voren af aan beginnen. Binnen enkele weken richtte hij de firma "Albert Thiemann Fahrradgroßhandel" op. Het oude pakhuis werd opnieuw gehuurd als bedrijfsgebouw. Dankzij de bestaande contacten met klanten en leveranciers kon het bedrijf zeer succesvol worden hervat. Al snel moest extra opslagcapaciteit worden gehuurd in naburige steden.

VAN VERDELER TOT PRODUCENT - HET CUSTOM MADE PRINCIPE 

In 1980 besloot Albert Thiemann een stuk grond van 10.500 m2 aan de Boschstraße in Altenberge te kopen en er een gebouw van 2.000 m2 neer te zetten, dat in 1982 in gebruik werd genomen. In die tijd was men ervan overtuigd dat het eigendom voldoende uitbreidingsreserves zou bieden voor de komende 50 jaar. Het werd geen 50 jaar, maar de plek kon 33 jaar lang als onze thuisbasis worden beschouwd. Belangrijker nog dan de bouw van het nieuwe gebouw en de vooruitziende aankoop van de grond was een strategische beslissing, die achteraf gezien van doorslaggevend belang was voor de ontwikkeling van het bedrijf: het besluit om te beginnen met de assemblage van fietsen.

Vanaf het begin lag de nadruk op productie op maat.

Met name het aanbieden van fietsen in verschillende framehoogten, geschikt voor elke lichaamslengte, was destijds een noviteit. Dus op de eerste huisshow presenteerden we een fiets met een framehoogte van 45cm en een met 70cm naast elkaar om onze uniciteit te tonen.

Verschillende framehoogtes, vele framekleuren, verschillende kleuren spatborden en remkabels waren het begin van ons Custom Made principe. Sindsdien maakt Custom Made deel uit van het DNA van ons bedrijf.

AT Zweirad Albert Thiemann

In 1987 werd het bestaande gebouw uitgebreid met 1.000m2. De rijwieldetailhandel, die sinds de oprichting een steunpilaar van de onderneming was, kreeg nu een eigen pand.

In hetzelfde jaar werd de AT Zweirad Handels GmbH opgericht door Albert Thiemann en Edith Beglet-Thiemann met een aandelenkapitaal van 75.000 DM, die de activiteiten overnam van de firma Albert Thiemann Fahrradgroßhandel.

Aan het eind van de jaren 80 begonnen we essentiële onderdelen, zoals fietsframes, in te kopen. Voor dit doel werkten wij samen met de firma Recker uit Meckenheim. Dit bedrijf had ook een eigen rijwielassemblage, maar de afzetgebieden overlapten elkaar niet. Terwijl de firma Recker voornamelijk actief was ten zuiden van Bonn, hebben wij ons gebied sinds het begin van de jaren '80 uitgebreid van het Münsterland tot de hele Noord-Duitse regio ten noorden van Keulen.

Produktionshalle

DE TWEEDE GENERATIE    

In 1992 trad Volker Thiemann via een kapitaalverhoging toe als aandeelhouder en directeur van AT Zweirad Handels GmbH. Tegelijkertijd werd de onderneming omgedoopt tot AT Zweirad GmbH.

 

HET EERSTE EIGEN FIETSFRAME            

In het midden van de jaren 90 ontwikkelden wij ons eerste "eigen" fietsframe, de "UNA". Het eerste monotube frame op de markt, de moeder van alle stadsfietsen, zeg maar. Het UNA frame werd snel gekopieerd en op de volgende IFMA presenteerde een grote concurrent ook een monotube fiets - aanzienlijk onder de naam "UNO".

Rahmen UNO

Om de flexibiliteit van onze productie op maat te verhogen, besloten wij in 1998 onze eigen poedercoatingfabriek te bouwen. Daartoe werd nog eens 1.000 m2 aan het bestaande gebouw toegevoegd. Ook de bevriende firma's Recker, Strauch en Kirsch konden worden voorzien van de vers gelakte frames. De poedercoatingfabriek is de tweede strategische mijlpaal in de geschiedenis van het bedrijf. Het toont ook aan de buitenwereld dat wij van een groothandelsbedrijf in een fietsfabrikant zijn veranderd en gaf ons de mogelijkheid om zeer snel op marktveranderingen te reageren.

DE CONCLUSIE             

In 2001 heeft de eigenaar van de firma Recker zich om leeftijdsredenen uit het bedrijf teruggetrokken. In dit kader hebben wij de verkoopactiviteiten van het bedrijf overgenomen. Dit betekende dat we voor het eerst in het hele land actief waren. Dit was een andere zeer belangrijke mijlpaal in de ontwikkeling van het bedrijf. 

In de daaropvolgende jaren hebben wij consequent geïnvesteerd in de uitbreiding van onze flexibele productie.

AFSCHEID NEMEN


10.06.2006 was een ongewone dag. Op deze dag trad de oprichter Albert Thiemann voor de laatste keer in zijn bedrijf op de locatie Boschstraße. Op 24.06.2006 hebben we voorgoed afscheid van hem moeten nemen. Wij hebben veel te danken aan zijn pioniersgeest, zijn kennis, zijn menselijkheid en psychologie. We hebben van hem geleerd dat het bedrijf en de mensen erachter centraal staan. Ook de volgende generaties zullen het bedrijf in deze geest blijven leiden.

Gründer Albert Thiemann

NIEUWE MOBILITEIT       

In 2009 introduceerden wij onze eerste elektrische fiets, de E40, de voorloper van onze "CEB 400"-serie. Reeds in het volgende jaar wijdden wij een aparte brochure aan de elektrische fiets. Toen al boden wij elektrische fietsen aan in de types City, Trekking, Sport met de series E20, E40 en E80.

Elektrische fietsen zouden in de komende jaren een groeimotor voor ons bedrijf worden.

DE EUROPESE BUURLANDEN        

In 2010 zijn wij begonnen met de bevoorrading van de aangrenzende Europese landen. De eerste landen die werden bevoorraad waren Frankrijk en België. De ontwikkeling van verdere exportmarkten werd in de daaropvolgende jaren consequent voortgezet.

Reeds op dat moment werd duidelijk dat verdere groei op de locatie in de Boschstraße slechts in zeer beperkte mate mogelijk was. Daarom werd besloten niet langer uit te breiden op de bestaande locatie, maar een nieuw gebouw neer te zetten op een braakliggend terrein. Dit moet de ontwikkeling van het bedrijf verder veilig stellen.

 

NIEUW HUISVESTING      

In januari 2015 vond de verhuizing plaats van de hele operatie naar een nieuw gebouw aan de Steinkuhle 2 in Altenberge. De nieuwe gebouwen beslaan nu een totale oppervlakte van ca. 8.800 m2. In het kader van de verhuizing werd tegelijkertijd geïnvesteerd in een nieuwe poedercoatinglijn, twee nieuwe assemblagelijnen, een nieuwe lijn voor de wielproductie en nieuwe opslagtechnologie.

De eerste stappen in de nieuwe omgeving waren een beetje hobbelig en bezorgden alle betrokkenen slapeloze nachten. Na enkele weken waren de kinderziekten echter overwonnen en sindsdien is de productie gestaag geoptimaliseerd.

Intussen is de verhuizing een nieuwe belangrijke mijlpaal in de geschiedenis van het bedrijf gebleken.

Produktionshalle
AT Zweirad neue Produktionshalle

DE ONDERNEMING VANDAAG - INVESTEREN IN DE TOEKOMST - DE DERDE GENERATIE2020 

Alain Thiemann, nu de derde generatie, treedt toe tot de directie van het bedrijf. Hij neemt de functie van gedelegeerd bestuurder en aandeelhouder over van Edith Beglet-Thiemann, die overstapt naar de raad van advies van het bedrijf.

In 2020 vond de bouw plaats van een extra productiegebouw van 5.400 m2 en de uitbreiding van de kantoorruimte met ca. 600 m2. De gebouwen beslaan nu een totale oppervlakte van 14.200 m2. Tegelijkertijd werd geïnvesteerd in een nieuwe productiefaciliteit om de capaciteit en de assemblage-efficiëntie duurzaam te verhogen. De uitbreiding van het nieuwe gebouw zal in de zomer van 2021 volledig operationeel zijn en zal een van de modernste productiefaciliteiten in Europa zijn.

Ons familiebedrijf is de afgelopen jaren voortdurend gegroeid en heeft nu meer dan 150 mensen in dienst. Wij zijn een multicultureel bedrijf dat meer dan 20 verschillende nationaliteiten telt. Meer dan 10% van ons team bestaat uit mensen met een handicap, die volledig geïntegreerd zijn in het dagelijkse werk en deel uitmaken van ons succes. Wij zijn ervan overtuigd dat deze diversiteit onze weg naar de toekomst en ons succes zal bepalen.

Onze knowhow heeft ons in staat gesteld de kwaliteit voortdurend te optimaliseren en nieuwe modellen, functies en ontwerpen te ontwikkelen. Passie voor fietsen en toewijding aan het werk zijn de hoekstenen voor het voortdurende succes van ons bedrijf.